Владимир Осипов В период с 4 октября 1957 года по 31 мая 2008 года на орбиту было выведено около 6130 космических аппаратов. Основной пик активности запусков в нашей стране пришелся на 1981 год, когда на орбиту было выведено 125 аппаратов, США в тот год запустили только 20 спутников. После 101 (ста одного) успешного старта отечественных ракет-носителей в 1982 году — максимального количества за всю историю отечественной космонавтики — интенсивность запусков начала снижаться, остановившись после 1996 года на уровне 20-25 стартов в год. Общая интенсивность запусков в мире тоже снизилась, чаше начал использоваться групповой способ выведения КА на орбиту. Максимальное количество аппаратов, выведенных одним стартом, — 14 (РН «Днепр-1», 2007 г.), 11 (РН «Минотавр-1», 2000 г.), 10 (РН типа Thor, 1969 г.), 10 (РН PSLV, 2008 г.).

Большинство космических аппаратов функционируют на низких орбитах высотой до 2000 км. Спектр задач, решаемых низкоорбитальными аппаратами, очень разнообразен. Но в основном это аппараты связи и дистанционного зондирования Земли. На геостационарной орбите (высота около 35800 км) аппаратов не намного меньше. Здесь находятся преимущественно космические аппараты систем связи (90% от общего количества КА на ГСО). Существует также класс среднеорбитальных аппаратов, функционирующих на орбитах высотой 18000-24000 км, к которым относятся спутники навигационного обеспечения.
Помимо активных спутников в космосе на орбитах Земли находятся множество объектов искусственного происхождения, называемых «космическим мусором». Это — вышедшие из строя космические аппараты, элементы стыковочных соединений, части верхних ступеней и разгонных блоков и др. По оценке, на низкой околоземной орбите находится более 140 млн. объектов размером 1-10 мм (что составляет около 40% от общего числа объектов космического мусора), около 180 тыс. объектов размером 1-10 см и около 10 тыс. объектов размером более 10 см. По данным NASA (NASA Orbital Debris Program Office), по состоянию на 2 апреля 2008 года на околоземной орбите находились 12637 спутников, ступеней ракет-носителей и их фрагментов. Из этого числа 3135 являются космическими аппаратами, а 9502 — ступенями ракет и прочим «космическим мусором».
Объектов российского происхождения в космосе наибольшее число — 4360. Из них немногим более 30% — космические аппараты, а остальные — ступени и фрагменты аппаратов. США незначительно «уступают» России, им принадлежат 4280 объектов, из которых только 25% являются спутниками.
Третье место занимает Китай с 2750 объектами, из которых на спутники приходится 2%, остальное — обломки ракет и космических аппаратов.
Итого, из огромного числа объектов искусственного происхождения, которыми за 50 лет был заселен космос, в настоящее время пользу приносят только 7% (из числа зарегистрированных объектов), остальные — являются проблемой безопасной эксплуатации существующих средств, решение которой пока не найдено.