На заре космической эры, начавшейся с момента запуска в СССР первого искусственного спутника Земли 4 октября 1957 г., трудно было представить, что космонавтика за небольшой по историческим меркам период развития откроет новую сферу деятельности человечества и будет играть огромную роль в жизни современного общества.