Начавшееся в конце 1950-х соревнование между СССР и США за лидерство в космосе было, прежде всего, соревнованием двух политических и экономических систем. Если в те годы борьба шла преимущественно за влияние на развивающиеся страны и народы, то после крушения социалистического лагеря она превратилась в навязывание этим народам американского образа жизни, то о чем мечтал в 1945-м Гарри Трумен. Поэтому не приходится удивляться, что нынешний президент США Буш на закате своей политической карьеры вновь обратил внимание мировой общественности на космос. Лозунг Ф. Цандера «Вперед, на Марс», произнесенный в начале ХХ века, ныне стал лозунгом Буша. Естественно, что создатели космической техники в РФ не могли спокойно пройти мимо этого и объявили о возможности организации собственной экспедиции на «Красную планету». Чья возьмет — покажет время, но мало кто знает, что проект пилотируемого марсианского аппарата разрабатывался в СССР под руководством С.П. Королева еще в 1960-е годы с санкции правительства. В связи с этим «Авиапанорама» начинает серию публикаций «Марсианская экспедиция из прошлого в будущее» с воспоминаний Владимира БУГРОВА, в прошлом исполнителя проектов С.П. Королева полетов на Марс и Луну, ведущего конструктора по лунному экспедиционному комплексу Л3,Л3М и по системе «Энергия-Буран», начальника отдела безопасности пилотируемых космических полетов РКК «Энергия». В 1966–1968 годах он проходил подготовку к полету на Луну в отряде космонавтов РКК «Энергия». Более подробно об этом см. в журнале «Российский космос».